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Le charbon, une source d'énergie moindre pour demain

Le 11/09/2017 à 17:20

Depuis la révolution industrielle du XIXème siècle, l’énergie fossile était au cœur de toutes les innovations de l’homme et présente dans sa vie quotidienne bien que les conséquences sur l’environnement ont été drastiques. En effet la combustion des énergies fossiles libère d’importantes quantités de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre responsable aujourd’hui du réchauffement climatique. C’est pour freiner ce phénomène voir l’arrêter totalement que les Etats du monde entier se sont engagés à réduire leur consommation d’énergies fossiles au profit d’énergies vertes. Selon le dernier rapport du groupe Bloomberg New Energy Finance (BNEF), le développement des énergies solaires et éoliennes va s’accélérer jusqu’en 2040. La baisse des coûts de ces technologies permettra par la suite une extension de l’utilisation de ces ressources et par conséquent de faire reculer la part du charbon dans le mix énergétique mondial.

Accroissement de la demande d’électricité

La croissance de la population mondiale augmente les besoins en électricité. Entre 2006 et 2016, la production électrique mondiale a en effet augmenté de près de 30% en atteignant 24. 816 TWh en décembre dernier. Cette tendance devrait continuer sur sa lancée : d’ici 2040, la demande électrique mondiale pourrait croître de 58% (soit 2% par an en moyenne).

Les auteurs du rapport New Energy Outlook 2017 de la BNEF estiment qu’il faudra investir plus de 10,2 billions d’euros dans le développement de nouveaux moyens de production d’ici 2040 afin d’accompagner la croissance de la demande mondiale en électricité. La Chine et l’Inde apporteront respectivement 28% et 11% de ce montant en raison de leur forte démographie. Ce phénomène s’est déjà produit au cours de ces 10 dernières années (la Chine et l’Inde ont vu leur production d’électricité augmenter respectivement de 114% et 88% depuis le milieu des années 2000).

Selon l’étude de la BNEF, les énergies renouvelables devraient occuper près de 72% des investissements dans les modes de production d’électricité (dont 27,5% pour l’énergie solaire et 32,4% pour l’énergie éolienne). Résultat, en 2040 l’éolien pourrait représenter 48% de la puissance électrique mondiale et le solaire 34%.

Les énergies renouvelables au cœur des sources énergétique de demain

Selon le même rapport de la BNEF, le coût de l’énergie solaire serait susceptible de baisser de plus de 66% d’ici 2040. De même pour l’énergie éolienne : les turbines terrestres produiront une électricité 47% moins chère qu’aujourd’hui, alors que les turbines en mer verront le coût de leur production baisser de 71%.

« Le solaire est déjà aussi peu cher que le charbon en Allemagne, en Australie, aux États-Unis, en Espagne et en Italie D’ici 2021, il sera aussi moins cher que le charbon en Chine, en Inde, au Mexique, au Royaume-Uni et au Brésil », évalue la BNEF. La transition énergétique mondiale est « inarrêtable, grâce à la baisse rapide des coûts de l’énergie solaire et éolienne, et un rôle croissant pour les batteries, y compris celles des véhicules électriques, pour équilibrer l’offre et la demande ».

Les énergies renouvelables prendront donc une part significative dans le mix énergétique mondial à défaut du charbon et des énergies fossiles. Aux Etats-Unis la part de production électrique à base de charbon va baisser de 45% et en Europe de 87%.

Batterie lithium-ion source de stockage, Gaz outil d’intermittence

D’ici 2040 la part du charbon dans le mix énergétique mondial devrait diminuer considérablement avec une baisse globale de 15%. De plus, toujours selon les estimations des auteurs du New Energy Outlook 2017 de nombreux projet de centrales thermiques seront annulés de par la nouvelle donne énergétique : au final c’est 369 GW de puissance planifiées qui ne verront peut-être pas le jour.

Les énergies renouvelables de par leurs caractéristique d’être intermittentes, dépendante des conditions météorologiques, leurs production aujourd’hui est irrégulière et difficilement prévisible. Pour faire face à cette problématique de nombreux Etats ont décidé d’investir dans des solutions de stockage de l’électricité et d’outil de flexibilité.

Au fil des années le gaz deviendra une ressource énergétique flexible et un véritable outil de l’équilibre du réseau. Grâce à plus de 804 milliards de dollars d’investissement, la puissance installée des centrales à gaz mondiales aura augmenté de plus de 16% d’ici l’horizon 2030.

La BNEF prédit également le développement des batteries lithium-ion qui favorisera d’une part la démocratisation de l’électromobilité mais aussi le développement du marché photovoltaïque sur toiture. « Les batteries de petite échelle installées par les ménages et les entreprises aux côtés des systèmes photovoltaïques représenteront 57% du stockage dans le monde d’ici 2040 ».A cette date, le marché du stockage de l’énergie aura une valeur de 239 milliards de dollars.

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